V2

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Date de parution 10 nov. 2022 | Archivage 14 déc. 2022
Belfond, Belfond Noir

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Résumé

C’est au crépuscule des guerres que se livrent les batailles les plus ignobles.

Maître du thriller historique, Robert Harris nous fait découvrir sous un autre angle la fin de la Seconde Guerre mondiale, à l’heure où les Allemands mettaient au point l’arme absolue.

Automne 1944. Rudi Graf, ingénieur allemand, voit son rêve de conquête spatiale virer au cauchemar. La fusée qui devait lui permettre d’aller sur la Lune a été détournée par le Reich pour donner naissance à un missile balistique ultraperformant : le V2.

Détruire l’Angleterre, vite ; reprendre la main sur cette guerre qui s’enlise. Pour ce faire, dix mille missiles viennent d’être créés et c’est Rudi et son ami Wernher von Braun, ingénieur aérospatial devenu officier SS, qui sont chargés de mener à bien ce projet.

Le Blitz sous les V2, la Londonienne Kay Caton-Walsh le côtoie de près. Officier de la WAAF, la Women’s Auxiliary Air Force, Kay est envoyée en Belgique pour trouver le site de lancement de ces missiles et l’anéantir.

La mission est périlleuse. Mais, au cœur de ce territoire ravagé, Kay va pouvoir compter sur un allié inattendu…


Journaliste politique et romancier, Robert Harris est l’auteur de nombreux best-sellers – Fatherland, Conspirata, Enigma, Imperium, Pompéi, Dictator, D., Conclave, Munich, Le Second Sommeil – disponibles chez Pocket. Plusieurs de ses romans ont été adaptés à l’écran, dont L’Homme de l’ombre, réalisé par Roman Polanski sous le titre The Ghost Writer.


Traduit de l'anglais (Royaume-Uni) par Anne-Sylvie Homassel

C’est au crépuscule des guerres que se livrent les batailles les plus ignobles.

Maître du thriller historique, Robert Harris nous fait découvrir sous un autre angle la fin de la Seconde Guerre...


Formats disponibles

FORMAT Grand Format
ISBN 9782714498328
PRIX 22,00 € (EUR)
PAGES 368

Disponible sur NetGalley

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Chroniques partagées sur la page du titre

Alors que la Seconde Guerre mondiale s'embourbe et que l'armée allemande peine à maintenir les territoires qu'elle a conquis, la fusée sur laquelle travaillaient l'ingénieur Rudi Graf et son ami Von Braun pour leur rêve de conquête spatiale est détournée par le régime nazi pour devenir un engin de mort surpuissant, capable d'anéantir Londres et d'obtenir enfin la capitulation du Royaume.

Ces missiles balistiques capables de traverser la Manche en quelques minutes sont trop rapides pour être détectés par les radars alliés, et aucune défense anti-aérienne ne peut les détruire avant qu'ils n'atteignent leur cible. C'est ainsi qu'à la demande du Führer, et alors même que certains hauts gradés fustigent cette dépense inutile à un moment où l'armée manque de tout sur le front de l'Est, des milliers de ces fusées-missiles baptisées V2 seront fabriquées pour frapper Londres et Anvers.

Tandis que Graf participe bien malgré lui à ces lancements en s'interrogeant sur ce qu'il pourrait faire pour enrayer cette machine infernale, la jeune londonienne Kay Caton-Walsh fait tout pour trouver les sites de lancement afin que les bombardiers britanniques puissent tenter de les détruire. Alors que Londres fait face à ces bombes, la jeune officier du corps d'auxiliaires féminines de l'armée de l'air sera envoyée en Belgique pour calculer au plus vite ces coordonnées afin d'épargner de nouvelles vies.

⭐️⭐️⭐️⭐️ Robert Harris revient avec un thriller historique comme il sait si bien le faire, et si j'avais vaguement notion que la fusée V2 avait été développée par le Reich, j'ai appris énormement de détails historiques véridiques grâce à ce roman, notamment sur la récupération par les USA de ces scientifiques après la guerre. Même si l'intrigue a manqué un peu à mon sens de palpitant, de tension, j'ai tout de même passé un bon moment de lecture.

📖 V2 de Robert Harris a paru le 10 novembre 2022 aux éditions Belfond dans une traduction de Anne-Sylvie Homassel. 368 pages, 22€.

🔗 Service de presse numérique obtenu via NetGalley

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Merci à Netgalley et aux éditions Belfond pour cette lecture. L'occasion pour moi de continuer à suivre la carrière littéraire de Robert Harris, conteur historique que j'ai toujours apprécié. 

Il nous entraine cette fois-ci en pleine seconde guerre mondiale, en nous proposant deux personnages qui s'opposent. D'un côté Rudi Graf, ingénieur en charge du projet V2, et disciple de Von Braun. Face à lui Kay Caton-Walsh, officier britannique chargée de trouver les sites de lancement des V2. A distance ces deux personnages, vont se livrer à une guerre scientifique de haut niveau qui n'acceptera qu'un vainqueur. 

Le moins que l'on puisse dire c'est qu'une fois de plus Robert Harris frappe fort et juste. Il nous livre ici un thriller historique de haute volée qui fourmille d'informations. Il mélange avec brio la réalité avec des personnages historiques connus de tous, et la fiction avec des personnages qui apportent une véritable plus-value au récit. On se prend au jeu dès le début de cette course-poursuite effrénée, et même si on en connaît la fin historiquement parlant, on se laisse guider sans coup férir entre Allemagne, Angleterre , Belgique et Pays Bas. Etant férue de sciences, j'ai particulièrement appréciée l'aspect technique et scientifique de ce roman. 

Les personnages sont plaisants, on éprouve rapidement de l'empathie pour eux, même si on désapprouve leurs actions. On espère que leurs routes se croisent tant la lutte qu'ils se mènent à distance est intense. 

Encore une fois , ce roman, à l'image des précédents, atteint sa cible. Bien écrit, bien mené, très fouillé, une lecture qui surprend et qui apprend...

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Un titre intriguant.
Un auteur que je ne connais pas.
Découverte de ce thriller historique.

Novembre 1944, la lutte entre les nazis et les alliés se poursuit. Les nazis faiblissent au détriment des alliés, qui ont le vent en poupe.

Dernière cartouche pour les allemands, l’utilisation des missiles V2, arme de destruction massive.

Deux personnages sont primordiaux dans ce roman : le Dr Rudi Graf, ingénieur allemand, qui dirige le lancement de ces missiles, mais qui, petit à petit, se désintéresse de la cause allemande et Kay Caton-Walsh, mathématicienne de l’armée de l’air britannique dont le but est de découvrir en un temps record d’où sont tirés les missiles pour pouvoir contrecarrer les projets des Nazis dont le but est de détruire l’Angleterre.

Dans la réalité des faits, cette arme est un réel fiasco ; car plus de personnes sont mortes durant sa fabrication qui est effectuée par des prisonniers dirigés par les S.S., que par l‘efficacité de cette arme qui reste très imprécise.
Il faut savoir que le but premier de ce missile était de pourvoir aller sur la lune.

Ce M. Robert Harris m’a séduite par cette histoire, je me suis totalement prise au jeu.
L’aspect technique et scientifique m’a réellement plu, sans tomber dans le surfait. C’est bien écrit, l’intrigue rondement menée avec de grosses recherches de la part de l’auteur, une histoire palpitante dont j’ai découvert la véracité qui m’ont convaincu de poursuivre ma découverte des livres de cet auteur

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🥰Passionnant et addictif

🚀Bien que le début de ce livre soit un peu (beaucoup) technique, il ne reste pas moins passionnant niveau historique.

🚀Même si l'on sait que Londres a subit d'innombrables bombardements allemand, on ne connaît pas forcément certains des bombardements ... particuliers... par des fusées V2.

🚀Tout au long du livre, on va alterner, d'un chapitre à l'autre, entre le point de vue de Kay, officier de la WAAF anglaise, et Graf, officier allemand.

🚀L'un étant ingénieur de ces fameuses fusées, allemand mais pas SS pour autant, l'autre, enrôlée volontaire dans cette équipe 100% féminine pour calculer le point de lancement. Du coup, nous voyons les deux points de vue ... même si les deux ne sont, en fait, que des victimes de ce national socialisme.
C'est historiquement passionnant.

🚀Côté style, même si, comme je le disais, les propos sont quelques peu techniques, le style hyper fluide nous les font lire facilement. L'auteur est vraiment un super conteur qui nous immerge totalement dans son histoire.

🚀Côté personnage, bien sûr, coups de cœur certes pour Kay, mais aussi pour Graf... tous les allemands n'étaient pas des tueurs affamés de sang.
Petite mention particulière aux personnages féminins dont Kay: même s'ils sont fictifs, ces femmes ont réellement existé. Si ce livre leur rend hommage, ce n'est pas un livre féministe. Les hommes ont un rôle égalitaire. Enfin une mise en avant réaliste et non exagérée 🙏

🥰En conclusion, mon premier livre lu de cet auteur, même si j'en ai d'autres qui m'attendent dans ma PAL. J'ai vraiment beaucoup aimé ce style fluide et addictif. Les personnages même fictifs sont totalement crédibles. Une fois le livre commencé il est difficile de le poser ... même si l'on connaît l'issue de l'histoire... comme quoi...

🙏Merci aux noms des dizaines de milliers de morts directs ou indirects de cette fusée

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Vous connaissez mon intérêt pour les romans historiques et pour ce qui a un rapport avec la seconde guerre mondiale. C’est donc avec un grand intérêt que je me suis plongée dans ce roman historique que l’auteur introduit brièvement en indiquant qu’il s’agit d’une œuvre de fiction placée dans un cadre historique, le lancement de missiles sur Londres par les Nazis. Dans ce roman, on va trouver des personnages ayant réellement existé comme le savant Wernher von Braun ou le SS Hans Kammler, les lieux et les conditions sont conformes à la réalité, le rôle et le sort des déportés employés à la construction des V2 est évoqué ; mais les héros, tels Rudi Graf, jeune scientifique responsable des lancements, et Kay Caton-Walsh, officier de la WAAF (Women's Auxilliary Air Force), qui part en Belgique pour trouver d’où sont lancés les V2, sont des personnages de fiction.

En fin d’ouvrage, l’auteur indique ses sources principales, son roman étant très bien documenté. Pour ma part, je me suis contentée de consulter la page Wikipédia consacrée aux V2 qui donne des informations suffisantes. V2 est le diminutif de Vergeltungswaffe 2 ou arme de représailles ; ces missiles ont été lancés sur Londres et sur la Belgique en 1944 et 1945. En fin d’ouvrage, l’auteur précise qu’à Londres ils tuèrent 2 700 personnes et en blessèrent 6 500 ; à Anvers, ils firent 1 700 morts et 4 500 blessés ; 20 000 déportés affectés à leur construction y laissèrent la vie. La conception des V2 fut l’étude préliminaire à celle des lanceurs spatiaux et des missiles balistiques nucléaires. Les savants allemands furent pour la plupart, par la suite employés par la NASA.

Outre cet aspect technique et historique, j’ai apprécié la construction de ce roman dont l’action se situe pendant quelques jours de fin 1944. Les chapitres alternent l’histoire de Graf et celle de Kay. Ainsi, on a en tour à tour le regard de ceux qui vont lancer les armes et de ceux qui vont mettre en œuvre leurs compétences pour les en empêcher. Cette alternance de regards et de points de vue m’a paru très intéressante.

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Alors que la Seconde Guerre Mondiale fait encore rage et que l’Allemagne est sur le point de perdre, les fusées que les ingénieurs Graf et Von Braun destinaient à la conquête de l’espace, sont détournées afin de les convertir en missiles et bombarder ainsi Londres. Kay, qui est officier de la WAAF, sera chargée de la mission de trouver le site de lancement de ces fusées.

Si j’ai trouvé ce roman particulièrement intéressant, je dois tout de même avouer avoir ressenti un manque d’allant au niveau de la facette romanesque de ce récit. Malgré tout, au final, il s’agit d’une lecture très prenante, sur une thématique que je n’avais pas encore croisée dans mes lectures.

En effet, ici, l’auteur va centrer son récit sur les missiles V2. On ressent tout le travail de recherches qu’il a dû effectuer pour en parler avec tant de précision. Je ne vous cache pas que certains passages sont très techniques et m’ont parfois perdue.

Le roman tourne autour de deux personnages principaux, à savoir Graf et Kay. L’auteur alterne les divers ressentis de chacun d’entre eux. Malgré les quelques passages parfois un peu compliqués, l’histoire n’en demeure pas moins très intéressante.

Là plume de l’auteur m’a beaucoup plu. Je l’ai trouvée très fluide malgré tous les pans techniques abordés et pas toujours aisés à la compréhension. J’ai beaucoup aimé l’alternance des passages entre Graf et Kay.

Un roman dans lequel l’auteur aborde une thématique peu abordée. Je me suis parfois sentie perdue. Malgré tout, j’ai trouvé cette lecture très intéressante.

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