Zahhâk, le roi serpent

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Publication 3 oct. 2019 | Archivage 2 janv. 2020
Noir sur Blanc, Littérature étrangère

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Résumé

Traduit du russe par Emma Lavigne

« Si vous avez peu de terres, il faut y planter de l’or… »

Tadjikistan, années 1990. Au lendemain de l’effondrement de l’URSS, la guerre civile plonge le pays dans le chaos. Un ancien cadre du Parti communiste, Zouhourcho, retourne dans les montagnes du Pamir pour y imposer sa loi et convertir les habitants à la culture du pavot. Il porte autour du cou un gigantesque python évoquant le roi Zahhâk du Livre des rois, dont les épaules étaient prolongées par deux serpents diaboliques se nourrissant de cerveaux humains.

Sept narrateurs prennent tour à tour la parole. Tous sont forcés de remettre en question leur univers dans cette période de bouleversements : Andreï et Zarina, jumeaux âgés de seize ans, de père tadjik et de mère russe, contraints de s’adapter à la vie dans un village de montagne ; leur oncle Djoroub, empreint des traditions des hauts plateaux ; le jeune Karim, naïf et rêveur ; Oleg, journaliste russe qui replace le récit dans son contexte historique ; Davron, ancien officier soviétique ; et enfin le cheikh Vahhob, ermite soufi issu du monde séculier.

Vladimir Medvedev nous fait découvrir le monde très mal connu du Pamir tadjik ; avec un grand souffle épique, il tisse une généalogie du despotisme, tout en tenant le lecteur en haleine face au destin des différents personnages.

Né dans les années 1940 dans la région du Baïkal, Vladimir Medvedev a passé la plus grande partie de sa vie au Tadjikistan. Journaliste, il parle le russe et le tadjik ; il a mené des recherches ethnographiques et observé de près la vie politique du pays. Zahhâk, le roi serpent est son grand roman, élu « meilleur livre de l’année » par la presse russe ; il a remporté plusieurs prix littéraires et a rencontré un très grand succès en Russie.

Traduit du russe par Emma Lavigne

« Si vous avez peu de terres, il faut y planter de l’or… »

Tadjikistan, années 1990. Au lendemain de l’effondrement de l’URSS, la guerre civile plonge le pays...


Formats disponibles

FORMAT Grand Format
ISBN 9782882505828
PRIX 26,00 € (EUR)

Disponible sur NetGalley

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